IGLESIA DE SANTA MARíA DE BELÉN MONASTERIO DE LOS JERÓNIMOS
SUGERENCIAS PARA UNA VISITA

A mediados dei siglo XV, el Infante D. Enrique mandó ampliar una pequena ermita que había sido fundada, en la zona de Reste/o,junto ai Tajo, bajo la advocación de Nuestra Senora de la Estrella, protectora de los navegantes. Enriqueciendo el sentido de la primera advocación, ellnfante dedicó la nueva Iglesia a Santa María de Belén. Confió el oratorio a la Orden de Cristo, ydispuso que continuase sirviendo de apoyo a los navegantes.
En 14 de Octubre de 1459, el Papa Pío II publicó una Bula, ella que otorgó el estatuto de iglesia parroquial a la ermita de Santa María de Belén.
En 1496, en este mismo lugar, el rey Manuel I inició la construcción de un grandioso monasterio, después de haber pedido autorización a la Santa Sede. Diego Boitaca (1450-1517) fue el maestro escogido para disenar el vasto conjunto arquitectónico (iglesia. claustro, dormitorios, talleres. refectorio y palacio real), obra proyectada según las líneas del gótico final portugués, que en el siglo XIX sería designado por «manuelino». En 1517, el maestro João de Castillo reformuló el proyecto e introdujo elementos de un nuevo lenguaje arquitectónico. A la muerte dei rey, su sucesor, Juan III, llamó a Diego de Torralva (1540-1551) para orientar los trabajos.
Era deseo del rey Manuel I que la nueva Iglesia continuase a prestar asistencia espiritual a los hombres dei mar y viajantes que pasaban por las playas de Restelo. También quería que sus restos mortales y los de sus regios descendientes descansasen en la iglesia. Para desempenar estas piadosas misiones, el monarca llamó del Monasterio de Peña Longa, cerca de Sintra, a los monjes de la Orden de San Jerónimo, que aquí permanecerían hasta 1833, un ano antes dei decreto de extinción de las órdenes religiosas en Portugal.
El lanzamiento de la primera piedra se realizó el día de Reyes de 1501 ó 1502. EI fuerte simbolismo de esta referencia espiritual está representado en la ornamentación deI Monasterio que, en la época, hizo de este lugar "un nuevo Belén, un nuevo Nacimiento y un punto de partida para la cristiandad".

 

1. FACHADA OCCIDENTAL

 

Natividad y Epifanía: "El Hijo único del Padre, al ser concebido como hombre en el seno de la Virgen María, es "Cristo", es decir, el ungido por el Espíritu Santo, desde el principio de su existencia humana, aunque su manifestación no tuviera lugar sino progresivamente: a los pastores, a los magos, a Juan Bautista, a los discípulos" (Catecismo de la Iglesia Católica, n. 486).
Referencia histórica: En la cumbre de la fachada, el escultor Nicolau de Chanterenne, destacó tres escenas de la vida de la Virgen María, protectora dei monasterio: la Anunciación. el Nacimiento y la Adoración de los Magos. Flanqueando la entrada, a mano izquierda. se encuentra el rey orante bajo la protección de S. Jerónimo; a la derecha, la reina María, protegida por San Juan Bautista. Tutelando la entrada, dos ángeles sustentan el escudo real. Un conjunto alargado de esculturas de santos, apóstoles, ángeles y símbolos diversos, dispuestos en hornacinas y pedestales completan la composición.

2. BAPTISTERIO

 

Bautismo: "El santo Bautismo es el fundamento de toda la vida cristiana, el pórtico de la vida en el espíritu, (...) y la puerta que abre el acceso a los otros sacramentos. (...) Desde el origen del mundo, el agua, criatura humilde y admirable, es la fuente de la vida y de la fecundidad. La Sagrada Escritura dice que el Espíritu de Dios "se cernía" sobre ella (Catecismo de la Iglesia Católica, nn. 1213 y 1218).
Referência histórica: La entrada de la Iglesia da acceso a una zona encimada por el coro alto. A la derecha. Ia capilla de S. Leonardo, hoy Baptisterio con la pila bautismal (pieza dei siglo XIX), está iluminada por una amplia ventana rasgada en la pared sur. Esta capilla acoge diversos relicarios y una imagen de San Antonio.

3. CAPILLA DEL SEÑOR DOS PASSOS

 

La Pasión: "El "amor hasta el extremo" es el que confiere su valor de redención y de reparación, de expiación y de satisfacción al sacrificio de Cristo. Nos ha conocido y amado a todos en la ofrenda de su vida" (Catecismo de la Iglesia Católica, n. 616).
Referencia histórica: Frente al Baptisterio se encuentra la capilla de la Hermandad de la Cruz y Pasos del Señor, revestida de talla dorada (trabajo fechado en 1669) y de hornacinas artesonadas con pinturas del seiscientos alusivas a la Pasión de Cristo.

4. SEPULCROS

   

Muerte y Resurrección: "Cristo, "el primogénito de entre los muertos" es el principio de nuestra propia resurrección ya desde ahora por la justificación de nuestra alma, más tarde por la vivificación de nuestro cuerpo" (Catecismo de la Iglesia Católica, n. 658).
Referencia histórica: Bajo el mismo coro alto, fueron colocadas las tumbas de dos grandes figuras de nuestra historia; a la izquierda, Vasco da Gama, y a la derecha, Luís de Camões. Los sepulcros fueron esculpidos, según el modelo neo-manuelino, por el escultor Costa Mota (tío), en 1894.

5. FACHADA SUR

 

Los Santos: "La razón más alta de la dignidad humana consiste en la vocación del hombre a la comunión con Dios. El hombre es invitado al diálogo con Dios desde su nacimiento; pues no existe sino porque, creado por Dios por amor, es conservado siempre por amor..." (Catecismo de la Iglesia Católica, n. 27).
Referencia histórica: Desplegado hacia el sur, se alza el esplendoroso portal, cuyo diseño final es del maestro João de Castillo (1515). Se trata de una obra arquitectónica dei gótico tardío portugués. También aquí la composición, de sentido ascensional, está dominada, ai centro de la fachada, por la imagen de Nuestra Seiiora de los Reyes con el Nino. La Virgen recibe el homenaje de Profetas, Apóstoles, Doctores y Padres de la Iglesia, protegidos por el arcángel San Miguel. La puerta, separada por un panel que sirve de base a la estatua del Infante D. Enrique, está cubierta en los tímpanos por bajorrelieves y por las armas reales ladeadas por esferas armilares. La pared sur está salpicada de amplias venta nas y ventanales que flanquean la fachada y dejan penetrar la luz filtrada por las vidrieras coloridas de reciente ejecución (s. XIX-XX).

6. CONFESONARIOS Y CELDAS

 

El Sacramento da Reconciliación: "Cristo quiso que toda su Iglesia, tanto en su oración como en su vida y su obra, fuera el signo y el instrumento del perdón y de la reconciliación que nos adquirió al precio de su sangre. Sin embargo, confió el ejercicio del poder de absolución al ministerio apostólico" (Catecismo de la Iglesia Católica, n. 1442).
Referencia histórica: En el lado opuesto, es decir, en la pared norte, casi ciega, se abren doce puertas terminadas en pináculos de encaje, que dan acceso a los confesonariós. Existe el mismo número de puertas del lado del claustro. Entraban por este sitio los monjes que escuchaban a los penitentes en confesión. Se piensa que las doce hornacinas que se encuentran encima de los confesonarios se destinaban a las imágenes de los Doce Apõstoles.

7. CAPILLA SUR DEL TRANSEPTO

 

Eucaristía: "La presencia eucarística de Cristo comienza en el momento de la consagración y dura todo el tiempo que subsistan las especies eucarísticas. Cristo está todo entero presente en cada una de las especies y todo entero en cada una de sus partes, de modo que la fracción del pan no divide a Cristo" (Catecismo de la Iglesia Católica, n. 1377).
Referencia histórica: En la capilla al sur del transepto está colocado un Tabernáculo que acoge en algunos días, como en Jueves Santo, al final de la Misa Vespertina de la Cena del Señor, al Santísimo Sacramento. Esta capilla, iniciada alrededor del 1587, forma parte del Panteón Real. Fue reservada a los hijos de Juan III y a su nieto, D. Sebastián, que fue el séptimo rey de la Dinastía de Avis y murió en la batalla de Alcácer-Quibir, el 4 de agosto de 1578

8. TRANSEPTO

 

El espacio de la celebración: "Todos se reúnen. Los cristianos acuden a un mismo lugar para la asamblea eucarística. A su cabeza está Cristo mismo que es el actor principal de la Eucaristía. Él es sumo sacerdote de la Nueva Alianza. Él mismo es quien preside invisiblemente toda celebración eucarística. Como representante suyo, el obispo o el presbítero (actuando in persona Christi capitis) preside la asamblea, toma la palabra después de las lecturas, recibe las ofrendas y dice la plegaria eucarística." (Catecismo de la Iglesia Católica, n. 1348). Referencia histórica: El amplio crucero, cubierto por una bóveda de altura uniforme, está traspasado por nervuras ojivas, cuyos cierres están decorados con coronas de bronce.
Varios altares se abren en este espacio, revestidos de talla, destacándose el dedicado a San Jerónimo, cuya imagen en terracota policromada fue ofrecida por el Papa al rey fundador y, en el lado opuesto, el altar dedicado a Santa Paula.
Santa Paula nació el 5 de mayo de 347. A los quince anos se casó con un senador romano llamado Toxocio, de quien tuvo cinco hijos, entre los cuales Santas Blesila y Eustoquio. Santa Paula se embarcó con su hija Eustoquio, el año 385, para la Terra Santa en pos de San Jerónimo. Un año más tarde llegaron a Belén, donde Santa Paula y Santa Eustoquio se quedaron bajo la dirección de San Jerónimo. En Belén fundó dos monasterios, y aquí murió el 26 de enero del año 404.

9. CAPILLA MAYOR

 

Natividad y Epifanía, Pasión, Eucaristía: "La Epifanía es la manifestación de Jesús como Mesías de Israel, Hijo de Dios y Salvador del mundo. Con el bautismo de Jesús en el Jordán y las bodas de Caná, la Epifanía celebra la adoración de Jesús por unos "magos" venidos de Oriente (Mt 2, 1) En estos "magos", representantes de religiones paganas de pueblos vecinos, el Evangelio ve las primicias de las naciones que acogen, por la Encarnación, la Buena Nueva de la salvación". ." (Catecismo de la Iglesia Católica, n. 528).
Referencia histórica: La capilla mayor primitiva, dei tiempo del rey Manuel, se destinaba a panteón monárquico. Más tarde, la reina Catarina, regente dei reino entre 1557 y 1562, introdujo profundas alteraciones. La capilla mayor, perfilada por Jerónimo de Ruão, presenta un nuevo lenguaje arquitectónico siguiendo el estilo clasicista de la época. En las paredes laterales, entre dos órdenes de columnas por debajo de orden jónico, por encima de orden corintio fueron colocados los sepulcros dei rey fundador, Manuel, y de su hijo y sucesor, João III, y de sus respectivas esposas, las reinas María, segunda mujer de Manuel, y Catarina.
El retablo del altar mayor, integrado en la composición arquitectónica, está compuesto por pinturas manieristas de Lorenzo de Salzedo (1535-78), ejecutadas entre 1570 y 1572. Representan escenas de la Pasión de Cristo y la Adoración de los Magos. En el centro, fue colocado posteriormente un Tabernáculo barroco revestido de plata labrada, de João de Sousa, ejecutado entre 1674 y 1678. Para la colocación de este sagrario fue retirada la tabla central del retablo manierista que representaba la Epífanía de Jesús, adorado, de rodillas, por uno de los Magos. Esta escena quedó reproducida en la puerta del Tabernáculo.

10. CAPILLA NORTE DEL TRANSEPTO

 

Anunciación: "Los Padres de la Tradición oriental llaman a la Madre de Dios "la Toda Santa" ("Panaghia"), la celebran "como inmune de toda mancha de pecado y como plasmada por el Espíritu Santo y hecha una nueva criatura" (Catecismo de la Iglesia Católica, n. 493).
Referencia histórica: La capilla fue iniciada cerca dei 1587 y forma parte dei Panteón Real. Estaba reservada a los hijos dei rey Manuel. Incluye dos pinturas de Fernán Gomes: la Encarnación y el Nacimiento de la Virgen.

11. CORO ALTO

 

Oración: "Muchos religiosos han consagrado y consagran toda su vida a la oración. Desde el desierto de Egipto, eremitas, monjes y monjas han dedicado su tiempo a la alabanza a Dios y a la intercesión por su pueblo. La vida consagrada (...) es una de las fuentes vivas de la contemplación y de la vida espiritual de la Iglesia" (Catecismo de la Iglesia Católica, n. 2687).
Referencia histórica: En el coro alto, nos sorprende una magnífica sillería de talla renacentista portuguesa, trazado por Diego de Torralva y ejecutado entre 1548 y 1550 por el entallador espafiol Diego de La Zarza. Es posible que haya tenido la colaboración del flamenco Felipe de Vries, autor de la monumental imagen de Cristo en la Cruz, regalo del Infante Luís, hijo de Manuel I, en 1551.

12. S. JERÓNIMO

 

San Jerónimo nació aproximadamente en el año 347, en Strídon, en la frontera entre Panonia y Dalmacia.
Transcribimos el resumen biográfico de San Jerónimo hecho por el Papa Benedicto XVI en la Audiencia General del 7 de noviembre de 2007:
-San Jerónimo nació en Estridón en torno al año 347, en una família cristiana, que le dio una esmerada formación, enviándolo incluso a Roma para que perfeccionara sus estudios. Siendo joven sintió el atractivo de la vida mundana (cf. Ep 22, 7), pero prevaleció en él el deseo y el interés por la religión cristiana. Tras recibir el bautismo, hacia el año 366, se orientó hacia la vida ascética y, ai trasladarse a Aquileia, se integró en un grupo de cristianos fervorosos, definido por él casi "un coro de bienaventurados" (Chron. ad ann. 374) reunido en torno al obispo Valeriano.
«Después partió para Oriente y vivió como eremita en el desierto de Calcis, al sur de Alepo (cf. Ep 14, 10), dedicándose seriamente a los estudioso Perfeccionó su conocimiento del griego, comenzó el estudio dei hebreo (cf. Ep 125, 12), trascribió códices y obras patrísticas (cf. Ep 5, 2). La meditación, la soledad, el contacto con la palabra de Dios hicieron madurar su sensibilidad cristiana.
«Sintió de una manera más aguda el peso de su pasado juvenil (cf. Ep 22, 7), Y experimentó profundamente el contraste entre la mentalidad pagana y la vida cristiana: un contraste que se hizo famoso a causa de la dramática e intensa "visión" que nos narró. En ella le pareció que era flagelado en presencia de Dios, por ser "ciceroniano y no cristiano" (cf. Ep 22, 30).
«En el año 382 se trasladó a Roma. Aquí el Papa san Dámaso, conociendo su fama de asceta y su competencia de estudioso, lo tomó como secretario y consejero; lo alentó a emprender una nueva Traducción latina de los textos bíblicos por motivos pastorales y culturales.
«Algunas personas de la aristocracia romana, sobre todo mujeres nobles como Paula, Marcela, Asela, Lea y otras, que deseaban comprometerse en el camino de la perfección cristiana y profundizar en su conocimiento de la palabra de Dios, lo escogieron como su guía espiritual y maestro en el método de leer los textos sagrados. Estas mujeres nobles también aprendieron griego y hebreo.
«Después de la muerte del Papa san Dámaso, en el ano 385 san Jerónimo dejó Roma yemprendió una peregrinación, primero a Tierra Santa, testigo silenciosa de la vida terrena de Cristo, y después a Egipto, tierra elegida por muchos monjes (cf. Contra Rufinum 3, 22; Ep 108, 6-14).
«En el ano 386 se detuvo en Belén, donde, gracias a la generosidad de una mujer noble, Paula, se construyeron un monasterio masculino, uno femenino, y una hospedería para los peregrinos que lIegaban a Tierra Santa, "pensando en que María y José no habían encontrado un lugar donde alojarse" (Ep 108, 14). En Belén, donde se quedó hasta su muerte, siguió desarrollando una intensa actividad: comentó la palabra de Dios; defendió la fe, oponiéndose con vigor a varias herejías; exhortó a los monjes a la perfección; ensenó cultura clásica y cristiana a jóvenes alumnos; acogió con espíritu pastoral a los peregrinos que visitaban Tierra Santa. Falleció en su celda,junto a la gruta de la Natividad, el 30 de septiembre dei ano 419/420».
La figura de San Jerónimo suele ser representada de tres maneras iconográficas distintas, EI Penitente en el Desierto, EI Estudioso en su Celda, El Doctor de la Iglesia.
La vida de San Jerónimo inspiró un movimiento eremítico de varias familias religiosas, que surgió en Italia en el siglo XIV. Los monjesjerónimos adoptaron un hábito blanco, sobre el que lIevan el escapulario marrón. Seguían la Regia de San Agustín y se dedicaban a la contemplación y ai estudio.
En la actualidad, existen dos comunidades de monjes jerónimos en Espana, una en Santa María dei Parral (Segovia) (contacto en Internet: http://www3.planalfa.es/msmparral/parral/fondo.htm) y otra en S. Jerónimo de Yuste (Cáceres). Existen también diversos monasterios de monjasjerónimas y dos congregaciones femeninas: las «Jerónimas de la Adoración» y las «Jerónimas de Puebla».


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